Limitaciones de los mamogramas

Actualmente, los mamogramas son los mejores estudios para detectar el cáncer de seno. No obstante, los mamogramas tienen sus límites. Por ejemplo, no son 100% exactos en mostrar si una mujer tiene cáncer de seno: 

  • Un mamograma con resultado negativo falso se ve normal aun cuando hay cáncer de seno.
  • Por otro lado, un mamograma con resultado positivo falso se ve anormal, aun cuando no hay cáncer en el seno.

Resultados negativos falsos

Un mamograma con resultado negativo falso se ve normal aun cuando hay cáncer de seno. En general, los mamogramas de detección no encuentran el cáncer en alrededor de 1 de 5 casos de cáncer de seno.

  • Las mujeres con senos densos presentan más resultados negativos falsos. 
  • Los senos a menudo se vuelven menos densos a medida que aumenta la edad de la mujer, por lo que los resultados negativos falsos son más comunes en las mujeres más jóvenes.
  • Los mamogramas con resultados negativos falsos pueden dar a las mujeres una falsa sensación de seguridad, al creer que no tienen cáncer de seno, cuando en realidad padecen la enfermedad.

Resultados positivos falsos

Un mamograma con resultado positivo falso aparece anormal, aun cuando en realidad no hay cáncer de seno. Los mamogramas con resultados anormales requieren pruebas adicionales (mamogramas de diagnósticoecografía, y algunas veces MRI o incluso una biopsia de seno) para saber si el cambio es cáncer.

  • Los resultados positivos falsos son más comunes en mujeres que son más jóvenes, tienen senos densos, han tenido biopsias de los senos, tienen antecedentes familiares de cáncer de seno, o están tomando estrógeno.
  • Alrededor de la mitad de las mujeres que se hagan mamogramas anuales durante un periodo de 10 años tendrá un hallazgo positivo falso.
  • Las probabilidades más altas de un hallazgo positivo falso están en el primer mamograma. Las mujeres que tengan disponibles los mamogramas anteriores para comparación reducen sus probabilidades de un hallazgo positivo falso en aproximadamente 50%.
  • Los mamogramas con resultados positivos falsos pueden causar ansiedad. También pueden conducir a que se hagan pruebas adicionales para descartar la presencia de cáncer, lo que toma tiempo, conlleva gastos, y puede que también ocasione molestias físicas.

Puede que los mamogramas no sean útiles para todas las mujeres

El valor de un mamograma de detección depende de la salud general de una mujer. Puede que descubrir el cáncer de seno en etapa inicial no ayude a vivir por más tiempo si la mujer presenta otros problemas graves de salud o que representan una amenaza para su vida, como enfermedad cardíaca, o enfermedad pulmonar, hepática, o renal grave. Las guías de detección del cáncer de seno de la Sociedad Americana Contra El Cáncer enfatizan que las mujeres con problemas graves de salud o una expectativa de vida corta, deben hablar con sus médicos sobre la necesidad de continuar sometiéndose a los mamogramas. Nuestras guías también recalcan que la edad por sí sola no debe ser la razón para suspender los mamogramas que se hacen periódicamente.

Es importante saber que aun cuando los mamogramas a menudo pueden detectar cánceres de seno que son tan pequeños como para ser palpados, el tratamiento de un pequeño tumor no siempre significa que se pueda curar. Es posible que un cáncer de rápido crecimiento o agresivo ya se encuentre propagado.

Sobrediagnóstico y sobretratamiento

Los mamogramas de detección pueden encontrar cáncer de seno invasivo y carcinoma ductal in situ (DCIS, células cancerosas en el revestimiento de los conductos del seno) que necesitan tratamiento. Sin embargo, es posible que algunos de los cánceres invasivos y DCIS descubiertos en mamogramas nunca crezcan ni se propaguen. (El sobrediagnóstico se refiere a descubrir y tratar cánceres que nunca causarían problemas). Estos cánceres no representan un riesgo para la vida, y nunca se hubiesen encontrado o tratado si una mujer no se hubiese hecho un mamograma. El problema consiste en que los médicos no pueden diferenciar estos cánceres de aquellos que crecerán y se propagarán.

El sobrediagnóstico lleva a algunas mujeres a recibir tratamiento que realmente no se necesita (exceso detratamiento), porque el cáncer no habría causado ningún problema. Los médicos desconocen qué mujeres pertenecen a este grupo al momento de descubrir el cáncer porque no pueden indicar qué cánceres van a representar una amenaza para la vida y cuáles no causarán problemas. Debido a esto, se tratan todos los casos. Esto expone a algunas mujeres a los efectos adversos de un tratamiento contra el cáncer que realmente no se necesita.

Aun así, no se cree que el sobrediagnóstico ocurra con frecuencia. Hay un amplio rango de cifras estimadas del porcentaje de cánceres de seno que podrían ser sobrediagnosticados mediante mamografía, pero el rango de estimaciones más aceptable es de 1% a 10%.

Exposición a la radiación

Debido a que los mamogramas son estudios radiográficos, los senos se exponen a radiación. La cantidad de radiación que emite cada mamograma es baja, pero es radiación que se suma a la que los senos van recibiendo con el paso del tiempo. Para más información, vea Conceptos básicos del mamograma.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

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Puliti D, Duffey SW, Miccinesi G, et al. Overdiagnosis in mammographic screening for breast cancer in Europe: a literature review. J Med Screen, 2012;19:Suppl 1:42-56.

Rosenberg RD, Hunt WC, Williamson MR, et al. Effects of age, breast density, ethnicity, and estrogen replacement therapy on screening mammographic sensitivity and cancer stage at diagnosis: Review of 183,134 screening mammograms in Albuquerque, New Mexico. Radiology 1998; 209:511–518. 

 

 

 

 

 

 

 

Last Medical Review: September 1, 2017 Last Revised: October 9, 2017

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