¿Qué busca el médico en un mamograma?

Un radiólogo interpretará su mamograma. Los radiólogos son médicos que diagnostican enfermedades y lesiones mediante estudios por imágenes, como radiografías. 

De ser posible, el médico que analiza su mamograma hará una comparación con sus mamogramas anteriores. Esto puede ayudar a mostrar si cualquier hallazgo es nuevo, o si ya estaba en los mamogramas anteriores. Los hallazgos que no han cambiado de acuerdo con los mamogramas anteriores probablemente no sean cáncer, lo que podría significar que no será necesario realizar pruebas adicionales. 

El doctor que interpreta su mamograma buscará diferentes tipos de cambios mamarios, como pequeñas manchas blancas llamadas calcificaciones, bultos o tumores llamados masas y otras áreas sospechosas que podrían ser signos de cáncer.

Calcificaciones

Las calcificaciones son depósitos muy pequeños de calcio dentro del tejido mamario. Lucen como pequeñas manchas blancas en un mamograma que pueden o no ser causadas por el cáncer. Las calcificaciones se dividen en dos tipos.

Macrocalcificaciones

Las macrocalcificaciones son depósitos de calcio más grandes que con más probabilidad se deben a cambios causados por el envejecimiento de las arterias del seno, viejas lesiones o inflamaciones. Por lo general, estos depósitos están relacionados con afecciones no cancerosas y no requieren una biopsia para descartar el cáncer. La macrocalcificaciones se vuelven más comunes a medida que las mujeres envejecen (especialmente después de los 50 años de edad).

Microcalcificaciones

Las microcalcificaciones son minúsculas partículas de calcio localizadas en el seno. Cuando aparecen en un mamograma, las microcalcificaciones preocupan un poco más que las macrocalcificaciones, pero no siempre significan la presencia de cáncer. La forma y distribución de las microcalcificaciones ayuda al radiólogo a determinar la probabilidad de que el cambio se deba a cáncer.

En la mayoría de los casos, las microcalcificaciones no necesitan una biopsia. Pero si las microcalcificaciones tienen una apariencia y patrón sospechosos, se recomendará una biopsia para saber si se trata de cáncer.

Una masa

Una masa es lo mismo que una protuberancia, un bulto o un tumor. Con o sin calcificaciones, una masa es otro cambio importante a observar en un mamograma. Las masas pueden deberse a muchas cosas, incluyendo quistes (sacos llenos de líquido que no son cancerosos) y tumores sólidos no cancerosos (como los fibroadenomas), aunque también podrían ser un signo de cáncer.

Los quistes son sacos llenos de líquido. Los quistes simples (sacos llenos de líquido con paredes delgadas) no son cancerosos y no requieren que se les haga una biopsia. Si una masa no se debe a un quiste simple, esto puede deberse a algo más serio, de modo que podría requerirse de una biopsia para asegurarse de que no sea cáncer.

Los tumores sólidos pueden causar más preocupación, pero la mayoría los tumores de los senos no son cáncer.

Un quiste y un tumor solido se pueden sentir igual al parparse. También pueden tener la misma apariencia en el mamograma. El médico debe estar seguro de que es un quiste y no cáncer. Para asegurarse, con frecuencia se hace una ecografía (ultrasonido) del seno, ya que es un mejor estudio para observar los sacos llenos de líquido. Otra opción es usar una aguja fina para extraer (aspirar) líquido del área.

Si la masa no es un quiste simple (es decir, que es al menos parcialmente sólida), puede que se necesiten más estudios por imágenes para saber si se trata de cáncer. Algunas masas se pueden observar con mamogramas de rutina o ecografía a medida que pasa el tiempo para ver si cambian, pero otras podrían necesitar de una biopsia. El tamaño, forma y bordes de la masa puede ayudar al radiólogo a determinar la probabilidad de que se trate de un cáncer.

Densidad del seno

El informe de su mamograma también proveerá una evaluación de la densidad de sus senos. La densidad de los senos se determina según la distribución de tejidos fibrosos y glandulares más que en la cantidad de tejido adiposo que hay en los senos.

Los senos densos no son anormales, aunque están relacionados con un mayor riesgo de cáncer de seno. El tejido mamario denso también puede hacer más difícil identificar cánceres en un mamograma. Aun así, los expertos no coinciden en qué otros estudios, si alguno, se deben hacer con los mamogramas en mujeres que tienen senos densos y que no están en un grupo de alto riesgo de padecer cáncer de seno (basándose en mutaciones genéticas, antecedente familiar de cáncer de seno u otros factores).

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

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Last Medical Review: September 1, 2017 Last Revised: October 9, 2017

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