¿Qué busca el médico en un mamograma?

El doctor que interpreta su mamograma buscará diferentes tipos de cambios mamarios, como pequeñas manchas blancas llamadas calcificaciones, bultos o tumores llamados masas y otras áreas sospechosas que podrían ser signos de cáncer.

Un radiólogo interpretará su mamograma.  Los radiólogos son médicos que diagnostican enfermedades y lesiones mediante estudios por imágenes, como radiografías y tomografías computarizadas. De ser posible, el médico que analiza su mamograma hará una comparación con sus mamogramas anteriores. Esto es útil para identificar pequeños cambios que podrían ser señales de cáncer.

Es muy importante para el radiólogo tener disponibles sus mamogramas anteriores, ya que éstos pueden ayudar a mostrar si una masa o calcificación no ha cambiado en muchos años. Esto puede significar que es probable que no sea cancerosa y que no se necesite una biopsia.

Estos son algunos de los cambios que el médico identificará:

Calcificaciones

Las calcificaciones son depósitos muy pequeños de minerales dentro del tejido mamario. Lucen como pequeñas manchas blancas en un mamograma que pueden o no ser causadas por el cáncer. Las calcificaciones se dividen en dos tipos.

Macrocalcificaciones

Las macrocalcificaciones son depósitos de calcio gruesos y más grandes que con más probabilidad se deben a cambios causados por el envejecimiento de las arterias del seno, viejas lesiones o inflamaciones. Estos depósitos están asociados a afecciones no cancerosas y no requieren una biopsia. Las macrocalcificaciones se encuentran en cerca de la mitad de las mujeres de más de 50 años y en 1 de cada 10 mujeres menores de 50 años de edad.

Microcalcificaciones

Las microcalcificaciones son minúsculas partículas de calcio localizadas en el seno. Las microcalcificaciones que se observan en un mamograma preocupan un poco más que las macrocalcificaciones, pero no siempre significan la presencia de cáncer. La forma y distribución de las microcalcificaciones ayuda al radiólogo a determinar la probabilidad de que el cambio se deba a cáncer. En la mayoría de los casos, las microcalcificaciones no necesitan una biopsia. Pero si las microcalcificaciones tienen una apariencia y patrón sospechosos, se recomendará una biopsia. (Durante una biopsia, el médico extrae un trozo pequeño del área sospechosa para examinarla al microscopio. Una biopsia es la única manera de confirmar si realmente hay cáncer).

Una masa

Una masa es lo mismo que una protuberancia, un bulto o un tumor. Con o sin calcificaciones, una masa es otro cambio importante a observar en un mamograma. Las masas son áreas que se ven anormales y que pueden ser muchas cosas, incluyendo quistes (no cancerosos, sacos llenos de fluidos) y tumores sólidos no cancerosos (como los fibroadenomas), aunque también pueden ser un signo de cáncer.

Los quistes son sacos llenos de líquido. Los quistes simples no son cancerosos y no requieren que se les haga una biopsia. Si una masa no se debe a un quiste simple, esto puede deberse a algo más serio y podría requerirse de una biopsia para asegurarse de que no sea cáncer.

  • Un quiste y un tumor se pueden sentir igual al parparse. También pueden tener la misma apariencia en el mamograma. El médico debe estar seguro de que es un quiste y no cáncer. Para asegurarse de que una masa sea realmente un quiste, con frecuencia se hace una ecografía (ultrasonido) del seno, ya que es un mejor estudio para observar los sacos llenos de líquido. Otra opción es usar una aguja fina para extraer (aspirar) líquido del área.
  • Si la masa no es un quiste simple (es decir, que es al menos parcialmente sólida), puede que se necesiten más estudios por imágenes para saber si se trata de cáncer. Algunas masas se pueden observar con mamogramas de rutina o ecografía para ver si cambian, pero otras podrían necesitar de una biopsia. El tamaño, forma y bordes de la masa puede ayudar al radiólogo a determinar la probabilidad de que se trate de un cáncer.

Densidad del seno

El informe de su mamograma también incluirá una evaluación de la densidad del seno. La densidad de los senos se determina según la distribución de tejidos fibrosos y glandulares más que en la cantidad de tejido adiposo que hay en los senos.

Los senos densos no son anormales, aunque están asociados a un mayor riesgo de cáncer de seno. Sabemos que el tejido mamario denso puede ocasionar que sea más difícil detectar cánceres en un mamograma. Aun así, los expertos no coinciden en qué otros estudios, si alguno, se deben hacer con los mamogramas en mujeres que tienen senos densos y que no están en un grupo de alto riesgo de padecer cáncer de seno (basándose en mutaciones genéticas, antecedente familiar de cáncer de seno u otros factores).

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

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Last Medical Review: September 25, 2014 Last Revised: May 24, 2016

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