Inhibidores de la aromatasa para disminuir el riesgo de cáncer de seno

Los inhibidores de la aromatasa (medicamentos que reducen los niveles de estrógeno) pueden algún día llegar a ser tan eficaces o incluso mejores que el tamoxifeno o el raloxifeno en reducir el riesgo de cáncer de seno, pero no han sido bien estudiados para este uso. Se necesitan más estudios para saber quién se beneficiaría más y por cuánto tiempo se debe continuar el tratamiento.

¿Qué son los inhibidores de la aromatasa?

Los inhibidores de la aromatasa reducen los niveles de estrógeno al impedir que una enzima del tejido adiposo (aromatasa) transforme a otras hormonas en estrógeno. Estos medicamentos no detienen la producción de estrógeno en los ovarios, sino que solo reducen los niveles de estrógeno en mujeres cuyos ovarios no están produciendo estrógeno (tal como las mujeres que ya pasaron por la menopausia). Los medicamentos en esta clase incluyen:

  • Anastrozol (Arimidex®)
  • Exemestano (Aromasin®)
  • Letrozol (Femara®)

Los inhibidores de la aromatasa vienen en forma de pastilla, y se toman una vez al día.

¿Pueden los inhibidores de la aromatasa reducir el riesgo de cáncer de seno?

Los inhibidores de la aromatasa se utilizan principalmente para tratar el cáncer de seno con receptores hormonales positivos, pero se están estudiando para ver si pueden reducir el riesgo de cáncer de seno. Los hallazgos preliminares son prometedores, pero aún no están aprobados para este uso en los Estados Unidos.

¿Cuáles son los riesgos y los efectos secundarios de los inhibidores de la aromatasa?

Los efectos secundarios más comunes de los inhibidores de la aromatasa son los síntomas de la menopausia, como sofocos repentinos de calor, sudoración nocturna, y sequedad vaginal. Estos medicamentos también pueden causar dolor muscular y de las articulaciones. Este efecto secundario puede ser lo suficientemente grave como para causar que algunas mujeres dejen de tomar estos medicamentos.

Contrario al tamoxifeno y al raloxifeno, los inhibidores de la aromatasa tienden a acelerar el debilitamiento de los huesos, lo que puede causar osteoporosis. Las personas con osteoporosis están propensas a sufrir fracturas de huesos.

Los inhibidores de la aromatasa pueden aumentar el colesterol. Las mujeres con cardiopatía coronaria preexistente que toman un inhibidor de la aromatasa pueden estar en riesgo de padecer una afección cardiaca.

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Last Medical Review: September 25, 2014 Last Revised: May 24, 2016

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