La decisión de usar medicamentos para reducir el riesgo de cáncer de seno

Si usted es una mujer que tiene un riesgo de cáncer de seno mayor al riesgo promedio, debe saber que medicamentos como el tamoxifeno y el raloxifeno han demostrado que ayudan a reducir el riesgo de este cáncer. Consulte con un médico para averiguar si uno de estos medicamentos es una opción para usted.

¿Debo tomar un medicamento para ayudar a reducir mi riesgo de cáncer de seno?

El uso de medicamentos para ayudar a reducir el riesgo de padecer una enfermedad se denomina quimioprevención. El primer paso para decidir si usted debe tomar un medicamento para ayudar a reducir sus probabilidades de padecer cáncer de seno consiste en pedir que su médico evalúe su riesgo de cáncer de seno. (Lea la información más adelante para conocer los recursos que se pueden utilizar para hacer esto). Todos los medicamentos presentan beneficios y riesgos. Para las mujeres con un mayor riesgo de padecer cáncer de seno, los beneficios de la quimioprevención pueden superar los riesgos.

Por ahora, la mayoría de los expertos indican que su riesgo de cáncer de seno debe ser mayor que el riesgo promedio para considerar tomar tamoxifeno o raloxifeno. Si presenta un mayor riesgo de padecer cáncer de seno que el promedio de la población, usted necesita comparar el beneficio de la posible reducción de su probabilidad de padecer este cáncer con el riesgo de los efectos secundarios y de los otros problemas que se pueden presentar al tomar uno de estos medicamentos.

Es necesario identificar sus factores de riesgo para determinar si su riesgo de cáncer de seno es mayor que el promedio. Un factor de riesgo es todo aquello que aumenta su riesgo de padecer una enfermedad. Sin embargo, recuerde que el tener factores de riesgo que estén vinculados a un mayor riesgo no significa que usted padecerá cáncer de seno. De hecho, la mayoría de las mujeres con uno o más factores de riesgo nunca padecerá cáncer de seno.

Los factores de riesgo para el cáncer de seno son:

  • Ser mujer
  • Envejecimiento
  • Tener familiares consanguíneos que hayan pdecido cáncer de seno
  • Sus antecedentes de periodos menstruales
  • Sus antecedentes de embarazos
  • Un diagnóstico previo de cáncer de seno carcinoma ductal in situ (DCIS)
  • Un diagnóstico de carcinoma lobulillar in situ (LCIS)
  • Un diagnóstico de hiperplasia ductal atípica (ADH) o hiperplasia lobulillar atípica (ALH)
  • Tener una mutación genética vinculada a síndrome de cáncer familiar (tal como una mutación BRCA)

¿Cómo se evalúa el riesgo de cáncer de seno?

Los investigadores han creado algunos modelos estadísticos para ayudar a predecir el riesgo de una mujer de padecer cáncer de seno.

El Recurso para la Evaluación del Riesgo de Cáncer de Seno (también llamado el Modelo Gail) es uno de ellos. Este recurso calcula su riesgo de padecer cáncer de seno en los próximos 5 años y durante toda su vida, basándose en muchos de los factores mencionados anteriormente.

Sin embargo, este recurso tiene algunas limitaciones. Por ejemplo, sólo analiza el antecedente familiar de parientes cercanos (como hermanos, hermanas, padres e hijos). Además, este recurso no calcula el riesgo si usted presenta un antecedente de carcinoma ductal in situ (DCIS), carcinoma lobulillar in situ (LCIS), o si padeció cáncer de seno. Tampoco es útil si usted tiene un síndrome de cáncer familiar.

Además, los datos en los que este recurso se basó no incluyó a mujeres hispanas/latinas, indio estadounidenses o nativas de Alaska, por lo que los cálculos para estas mujeres pueden no ser exactos.

Otros recursos para la evaluación del riesgo se basan principalmente en el antecedente familiar, como el modelo Tyrer-Cuzick y el modelo Claus.

Estos recursos pueden darle una estimación aproximada de su riesgo, pero ningún recurso o prueba puede indicar si usted padecerá cáncer de seno.

¿Qué tan alto necesita estar mi riesgo?

Los distintos estudios tienen diferentes definiciones de lo que es un mayor riesgo al riesgo promedio de cáncer de seno. En dos estudios extensos sobre el tamoxifeno y el raloxifeno, el Estudio para la Prevención del Cáncer de Seno (BCPT) y el Estudio de Tamoxifeno y Raloxifeno (STAR), se usó como límite un 1.7% de riesgo de padecer cáncer de seno en los próximos 5 años. (El 1.7% es el riesgo de una mujer saludable a los 60 años de edad).

Algunas organizaciones recomiendan que los médicos discutan el uso de medicamentos para reducir el riesgo de cáncer de seno en mujeres de al menos 35 años de edad con un riesgo de 1.7% o superior a 5 años. Otras organizaciones sólo recomiendan quimioprevención para las mujeres de 35 años o más con un riesgo a 5 años de 3% o más.

La mayoría de las organizaciones recomienda a los médicos y a los pacientes que consideren el uso de tamoxifeno o raloxifeno para reducir el riesgo. Sin embargo, al menos una organización también recomienda que los médicos y sus pacientes consideren otro tipo de medicamento llamado inhibidor de la aromatasa.

La Sociedad Americana Contra El Cáncer no emite recomendaciones en cuanto al uso de medicamentos para ayudar a reducir el riesgo de cáncer de seno.

¿Existen razones para no tomar uno de estos medicamentos para ayudar a reducir el riesgo de cáncer de seno?

Todos los medicamentos tienen riesgos y efectos secundarios que se deben evaluar al tomar la decisión sobre la quimioprevención. La mayoría de los expertos están de acuerdo en que sólo las mujeres que tienen un mayor riesgo de cáncer de seno deben tomar un medicamento para ayudar a reducir el riesgo.

El tamoxifeno o el raloxifeno no se deben utilizar para reducir el riesgo de cáncer de seno en mujeres que:

  • Tengan un mayor riesgo de coágulos sanguíneos graves*
  • Estén embarazadas o que estén planificando un embarazo
  • Estén amamantando a sus bebés
  • Estén tomando estrógeno (incluyendo píldoras o inyecciones anticonceptivas o terapia hormonal en la menopausia)
  • Estén tomando un inhibidor de la aromatasa
  • Tengan menos de 35 años de edad

*Las mujeres que tienen un mayor riesgo de coágulos sanguíneos graves incluyen aquellas que tienen antecedentes de haber padecido coágulos sanguíneos graves (trombosis venosa profunda o embolia pulmonar). Muchos médicos también creen que si usted ha tenido un accidente cerebrovascular o ataque al corazón también tiene un mayor riesgo de coágulos de sangre si toma estos medicamentos. Asimismo, si usted fuma, está obesa o padece hipertensión arterial o diabetes (o recibe tratamiento) también tiene un mayor riesgo de coágulos sanguíneos graves. Las mujeres que presentan estas afecciones deben consultar con sus médicos para saber si los beneficios de la quimioprevención superan los riesgos.

Una mujer que haya sido diagnosticada con algún tipo de cáncer uterino o hiperplasia atípica del útero (un tipo de precáncer) no debe tomar tamoxifeno para ayudar a reducir el riesgo de cáncer de seno.

La seguridad del raloxifeno no ha sido probada en mujeres premenopáusicas (que no han pasado por la menopausia). Por lo tanto, este medicamento sólo se usa en mujeres posmenopáusicas (que han pasado por la menopausia).

Consulte con su doctor sobre su situación de salud en general para poder tomar las mejores decisiones posibles.

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Last Medical Review: September 25, 2014 Last Revised: May 24, 2016

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