Inmunoterapia para el cáncer de seno

La inmunoterapia es el uso de medicamentos para estimular el sistema inmunitario de la persona para que reconozca y destruya a las células cancerosas con más eficacia. Esta terapia se puede utilizar para tratar a algunos tipos de cáncer de seno.

Inhibidores de puestos de control inmunitarios

Una parte importante del sistema inmunitario es su capacidad de evitar el ataque a las células normales en el cuerpo. Para hacer esto, el sistema inmunitario utiliza “puestos de control” que son proteínas en las células inmunitarias que necesitan ser activadas (o desactivadas) para iniciar una respuesta inmunitaria. En ocasiones, las células cancerosas del seno usan estos puestos de control para evitar ser atacadas por el sistema inmunitario. Los medicamentos que tienen como blanco a estos puestos de control, conocidos como medicamentos de inmunoterapia, ayudan a restaurar la respuesta inmunitaria contra las células cancerosas del seno.

Inhibidores PD-L1

El atezolizumab (Tecentriq) tiene como blanco a la PD-L1, una proteína que se encuentra en algunas células tumorales y células inmunes. El bloqueo de esta proteína puede ayudar a estimular la respuesta inmunitaria contra las células cancerosas del seno. Esto puede disminuir el tamaño de  algunos tumores o reducir el crecimiento.

El atezolizumab se puede utilizar con Abraxane (paclitaxel ligado a albúmina) para el cáncer de seno triple negativo avanzado cuyo tumor produce la proteína PD-L1. En algunas mujeres, este medicamento se puede utilizar como parte del tratamiento inicial.

El atezolizumab se administra como infusión intravenosa (IV), cada dos semanas.

Posibles efectos secundarios de los inhibidores de PD-L1

Algunos efectos secundarios del atezolizumab son: cansancio, tos, náusea, pérdida del apetito, estreñimiento y diarrea.

Otros efectos secundarios más graves pueden ocurrir con menos frecuencia. Los medicamentos de inmunoterapia básicamente surten efecto al remover los frenos del sistema inmunitario del organismo. Algunas veces el sistema inmunitario comienza a atacar otras partes del cuerpo, lo que puede causar problemas graves e incluso fatales en los pulmones, los intestinos, el hígado, las glándulas productoras de hormonas, los riñones u otros órganos.

Resulta muy importante que notifique sin demora cualquier efecto secundario nuevo al equipo de profesionales que atiende su salud. Si se presentan graves efectos secundarios, puede que sea necesario suspender el tratamiento. Entonces, puede que reciba altas dosis de corticosteroides para suprimir su sistema inmunitario. 

Para información sobre algunos de los efectos secundarios incluidos en este artículo, y cómo tratarlos, consulte Control de efectos secundarios relacionados con el cáncer.

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Última revisión médica completa: septiembre 18, 2019 Actualización más reciente: septiembre 18, 2019

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