Inmunoterapia para el cáncer de seno

La inmunoterapia es el uso de medicamentos para estimular el sistema inmunitario de la persona para que reconozca y destruya a las células cancerosas con más eficacia. Esta terapia se puede utilizar para tratar a algunos tipos de cáncer de seno.

Inhibidores de puestos de control inmunitarios

Una parte importante del sistema inmunitario es su capacidad de evitar el ataque a las células normales en el cuerpo. Para hacer esto, el sistema inmunitario utiliza “puestos de control” que son proteínas en las células inmunitarias que necesitan ser activadas (o desactivadas) para iniciar una respuesta inmunitaria. En ocasiones, las células cancerosas del seno usan estos puestos de control para evitar ser atacadas por el sistema inmunitario. Los medicamentos cuyo obejtivo son las proteínas que conforman estos puestos de control (medicamentos de inmunoterapia), ayudan a restaurar la respuesta inmunitaria contra las células cancerosas del seno.

Inhibidores PD-1

Pembrolizumab (Keytruda) para el cáncer de seno

El pembrolizumab (Keytruda) es un medicamento dirigido a la PD-1, una proteína presente en las células del sistema inmunológico llamadas células T que normalmente ayudan a impedir que estas células ataquen a otras células en el cuerpo. Al bloquear la PD-1, estos medicamentos estimulan la reacción del sitema inmunológico contra el cáncer de seno. Con esto a menudo se logra una reducción en el tamaño de los tumores.

Puede ser usado junto con quimioterapia antes de la cirugía para el tratamiento del cáncer seno triple-negativo en sus etapas iniciales el cual presenta un riesgo alto de regresar, y después aplicarse también por sí sola tras las cirugía.

Para el cáncer de seno triple-negativo en el que la proteína PD-L1 es producida, el prembrolizumab puede usarse junto con la quimioterapia si el cáncer:

  • ha regresado localmene (recurrente) pero que no puede ser extraido mediante cirugía, O
  • se ha propagado hacia otras partes del cuerpo.

Este medicamento es administrado mediante infusión intravenosa, normalmente cada 3 a 6 semanas.

Inhibidores PD-L1

Atezolizumab (Tecentriq) para el cáncer de seno

El atezolizumab (Tecentriq) tiene como blanco a la PD-L1, una proteína que se encuentra en algunas células tumorales y células inmunes. El bloqueo de esta proteína puede ayudar a estimular la respuesta inmunitaria contra las células cancerosas del seno. Esto puede disminuir el tamaño de  algunos tumores o reducir el crecimiento.

El atezolizumab se puede utilizar con Abraxane (paclitaxel ligado a albúmina) para el cáncer de seno triple negativo avanzado cuyo tumor produce la proteína PD-L1. En algunas mujeres, este medicamento se puede utilizar como parte del tratamiento inicial.

El atezolizumab se administra como infusión intravenosa (IV), cada dos semanas.

Posibles efectos secundarios de los inhibidores de puestos de control

Entre algunos de los efectos secundarios de estos medicamentos se puede incluir cansancio, tos, náusea, ronchas en la piel, pérdida del apetito, estreñimiento y diarrea.

Otros efectos secundarios más graves pueden ocurrir con menos frecuencia.

Reacciones a la infusión: algunas personas podrían presentar alguna reacción al estar recibiendo la infusión con estos medicamentos, semejate a una reacción alérgica que puede incluir sínotmas como fiebre, escalofríos, enojecimiento del rostro, ronchas y picazón en la piel, mareo, respiración sibilante y respiración entrecortada (problemas para respirar). Es importante informar al médico o enfermera de inmediato al notar el surgimienta de cualquiera de estos síntmos al momento de recibir la infusión.

Reacciones autoinmunológicas: estos medicamentos eliminan una de las protecciones del sistema inmunológico del cuerpo. Algunas veces el sistema inmunitario comienza a atacar otras partes del cuerpo, lo que puede causar problemas graves e incluso fatales en los pulmones, los intestinos, el hígado, las glándulas productoras de hormonas, los riñones u otros órganos.

Resulta muy importante que notifique sin demora cualquier efecto secundario nuevo al equipo de profesionales que atiende su salud. Si se presentan graves efectos secundarios, puede que sea necesario suspender el tratamiento. Entonces, puede que reciba altas dosis de corticosteroides para suprimir su sistema inmunitario. 

Para información sobre algunos de los efectos secundarios incluidos en este artículo, y cómo tratarlos, consulte Control de efectos secundarios relacionados con el cáncer.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.

Baselga J, Campone M, Piccart M, et al. Everolimus in postmenopausal hormone-receptor-positive advanced breast cancer. N Engl J Med. 2012;366:520−529.

Morrow M, Burstein HJ, Harris JR. Chapter 79: Malignant Tumors of the Breast. In: DeVita VT, Lawrence TS, Rosenberg SA, eds. DeVita, Hellman, and Rosenberg’s Cancer: Principles and Practice of Oncology. 10th ed. Philadelphia, Pa: Lippincott Williams & Wilkins; 2015.

National Comprehensive Cancer Network (NCCN). Practice Guidelines in Oncology: Breast Cancer. Version 2.2016. Accessed at www.nccn.org on June 1, 2016.

Wolff AC, Domchek SM, Davidson NE, Sacchini V, McCormick B. Chapter 91: Cancer of the Breast. In: Niederhuber JE, Armitage JO, Doroshow JH, Kastan MB, Tepper JE, eds. Abeloff’s Clinical Oncology. 5th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier; 2014.

Referencias

Baselga J, Campone M, Piccart M, et al. Everolimus in postmenopausal hormone-receptor-positive advanced breast cancer. N Engl J Med. 2012;366:520−529.

Morrow M, Burstein HJ, Harris JR. Chapter 79: Malignant Tumors of the Breast. In: DeVita VT, Lawrence TS, Rosenberg SA, eds. DeVita, Hellman, and Rosenberg’s Cancer: Principles and Practice of Oncology. 10th ed. Philadelphia, Pa: Lippincott Williams & Wilkins; 2015.

National Comprehensive Cancer Network (NCCN). Practice Guidelines in Oncology: Breast Cancer. Version 2.2016. Accessed at www.nccn.org on June 1, 2016.

Wolff AC, Domchek SM, Davidson NE, Sacchini V, McCormick B. Chapter 91: Cancer of the Breast. In: Niederhuber JE, Armitage JO, Doroshow JH, Kastan MB, Tepper JE, eds. Abeloff’s Clinical Oncology. 5th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier; 2014.

Actualización más reciente: julio 27, 2021

La información médica de la La Sociedad Americana Contra El Cáncer está protegida bajo la ley Copyright sobre derechos de autor. Para solicitudes de reproducción, por favor escriba a  permissionrequest@cancer.org.