Tratamiento del cáncer de seno en etapa IV (avanzado)

La mayoría de las mujeres con cáncer de seno en etapa IV se trata con terapia sistémica. Esto puede incluir terapia hormonal, quimioterapia, terapia dirigida o cierta combinación de estos tratamientos. Los tratamientos locales como la cirugía o la radiación podrían utilizarse también para ayudar a prevenir o tratar los síntomas.

Los cánceres en etapa IV se han propagado más allá del seno y los ganglios linfáticos adyacentes hasta alcanzar otras partes del cuerpo. Cuando el cáncer de seno se propaga, con más frecuencia pasa a los huesos, el hígado y a los pulmones. También se puede propagar al cerebro o a otros órganos.

Opciones de tratamiento para el cáncer de seno en etapa IV

Para las mujeres con cáncer de seno en etapa IV, las terapias sistémicas (medicamento) son los tratamientos principales. Esto puede incluir:

En determinadas situaciones, la cirugía, la radioterapia, o ambas, pueden ser útiles (lea información más adelante).

El tratamiento a menudo puede reducir tumores (o desacelerar su crecimiento), mejorar los síntomas y ayudar a las mujeres a vivir por más tiempo. Estos cánceres se consideran incurables.

Tratamientos sistémicos (medicamento) para el cáncer de seno en etapa IV

Los tipos de medicamentos utilizados para el cáncer de seno en etapa IV dependen del estado del receptor hormonal y del estado de HER2 del cáncer:

  • Cánceres con receptores hormonales positivos: las mujeres que padecen cánceres de seno con receptores de hormonas positivos (ER positivo o PR positivo) a menudo reciben primero tratamiento con terapia hormonal (tamoxifeno o un inhibidor de la aromatasa). Esto puede combinarse con medicamentos de terapia dirigida, como palbociclib (Ibrance), ribociclib (Kisqali), o everolimus (Afinitor). Por otro lado, las mujeres que aún no han pasado por la menopausia a menudo se tratan primero con tamoxifeno. Debido a que la terapia hormonal puede tomar meses para ser eficaz, la quimioterapia a menudo es el primer tratamiento para las pacientes con problemas graves a causa de la propagación del cáncer, como problemas para respirar.
  • Cánceres con receptores de hormonas negativos: la quimioterapia es el tratamiento principal para las mujeres que padecen cánceres con receptores de hormonas negativos (ER negativo and PR negativo) porque la terapia hormonal no es útil para estos cánceres.
  • Cánceres HER2 positivos: El trastuzumab (Herceptin) puede ayudar a las mujeres con cánceres HER2 positivos a vivir más tiempo si se administra junto con quimioterapia o con otros medicamentos, tal como terapia hormonal u otros medicamentos anti-HER2. También se puede agregar Pertuzumab (Perjeta), otro medicamento de terapia dirigida. Otra opción es el medicamento de terapia dirigida ado-trastuzumab emtansina (Kadcyla) que se administra solo, o con lapatinib.

El tratamiento a menudo continúa hasta que el cáncer comience a crecer otra vez o hasta que los efectos secundarios se vuelvan inaceptables. Si esto sucede, se pueden intentar otros medicamentos.

Tratamientos locales o regionales para el cáncer de seno en etapa IV

Aunque los medicamentos sistémicos son el tratamiento principal para el cáncer de seno en etapa IV, a veces también se usan los tratamientos locales y regionales, tales como cirugía, radioterapia o quimioterapia regional. Estos pueden ayudar a tratar el cáncer de seno en una parte específica del cuerpo, pero no es muy probable que eliminen todo el cáncer. Estos tratamientos suelen usarse para ayudar a prevenir o tratar los síntomas o complicaciones por el cáncer.

La radioterapia o la cirugía también se pueden usar en ciertas situaciones, tales como:

  • Cuando el tumor del seno está causando una herida abierta en el seno (o el pecho)
  • Para tratar un pequeño número de metástasis en un área en particular, como en el cerebro
  • Para ayudar a prevenir fracturas de los huesos
  • Cuando un área de la propagación del cáncer está presionando la médula espinal
  • Para tratar un bloqueo de vaso sanguíneo en el hígado
  • Para proveer alivio al dolor o a otros síntomas

En algunos casos, la quimioterapia regional (aquella en la que los medicamentos se administran directamente en una determinada área, tal como en el líquido alrededor del cerebro y la médula espinal) también puede ser útil.

Si su médico recomienda tales tratamientos locales o regionales, es importante que usted entienda cuál es el objetivo; ya sea tratar de curar el cáncer, o prevenir o tratar los síntomas.

Alivio de los síntomas del cáncer de seno avanzado

El tratamiento para aliviar los síntomas depende del sitio donde se haya propagado el cáncer. Por ejemplo, el dolor debido a la metástasis en los huesos se puede tratar con radioterapia, medicamentos llamados bisfosfonatos, tales como pamidronato (Aredia) o ácido zoledrónico (Zometa) o el medicamento denosumab (Xgeva). Para más información, lea nuestra información sobre el tratamiento de las metástasis óseas.

Cáncer avanzado que progresa durante el tratamiento

El tratamiento para el cáncer de seno avanzado puede a menudo reducir el tamaño del cáncer o desacelerar su crecimiento (a veces por muchos años), pero después de un tiempo, tiende a dejar de surtir efecto. Las opciones de tratamiento adicionales en ese momento dependen de varios factores, incluyendo tratamientos previos, dónde está localizado el cáncer, y la edad de la mujer, su estado de salud general, y el deseo de continuar con el tratamiento.

Progresión del cáncer mientras se recibe terapia hormonal

Para los cánceres con receptores de hormonas positivos (ER positivo o PR positivo) que fueron tratados con terapia hormonal, algunas veces resulta útil cambiar a otro tipo de terapia hormonal. Por ejemplo, si se administró el letrozol (Femara) o el anastrozol (Arimidex), suministrar el exemestano, posiblemente con everolimus (Afinitor) puede ser una opción.. Otra opción podría ser fulvestrant (Faslodex), junto con un inhibidor de CDK, como palbociclib (Ibrance) o abemaciclib (Verzenio). Si el cáncer no responde a ninguno de los medicamentos hormonales, generalmente se procede a administrar quimioterapia. 

Progresión del cáncer mientras se recibe la quimioterapia

Si el cáncer ya no responde a un régimen de quimioterapia, puede que sea útil tratar otro régimen. Se pueden emplear muchos medicamentos y combinaciones diferentes para tratar el cáncer de seno. Sin embargo, cada vez que un cáncer progresa durante el tratamiento, resulta menos probable que más tratamiento tenga algún efecto.

Progresión del cáncer mientras se reciben medicamentos dirigidos a HER2

Los cánceres HER-2 positivos que ya no responden al trastuzumab (Herceptin) podrían responder al lapatinib (Tykerb), otro medicamento que ataca la proteína HER2. A menudo, este medicamento se administra con el medicamento de quimioterapia capecitabina (Xeloda), aunque se puede usar con otros medicamentos de quimioterapia, con trastuzumab o incluso solo (sin quimioterapia). Otras opciones para las mujeres con cánceres HER2 positivos incluyen administrar pertuzumab (Perjeta) con quimioterapia y trastuzumab o ado-trastuzumab emtansina (Kadcyla).

Debido a que es poco probable que los tratamientos actuales curen el cáncer de seno con metástasis, si su salud es por lo demás buena, usted puede considerar la participación en un estudio clínico que evalúe un tratamiento más nuevo.

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Last Medical Review: July 1, 2017 Last Revised: September 27, 2017

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