Estado de HER2 del cáncer de seno

Algunas mujeres tienen tumores del seno con niveles más altos de una proteína conocida como HER2. A estos se les llama cánceres de seno HER2-positivos. Los cánceres de seno HER2-positivos tienden a crecer y a propagarse con mayor rapidez que los otros cánceres de seno. Es importante conocer el estado (condición) de la proteína HER2 porque existen tratamientos dirigidos a los cánceres HER2-positivos.

¿Qué es HER2/neu y qué implica?

La HER2/neu (abreviado a menudo como HER2) es una proteína que promueve el crecimiento en el exterior de todas las células mamarias. Las células del cáncer de seno con niveles más altos de lo normal de HER2 se llaman HER2-positivas. Estos cánceres tienden a crecer y propagarse más rápidamente que los otros tipos de cáncer de seno. Las mujeres con cánceres de seno invasivos de diagnóstico reciente deberán ser sometidas a pruebas para HER2. Es importante saber el estado de HER2”, ya que las mujeres con cánceres HER2-positivos tienen una probabilidad mucho mayor de beneficiarse de tratamiento con medicamentos dirigidos a la proteína HER2, tal como trastuzumab (Herceptin®). Pregunte al médico sobre el estado de su HER2 y lo que significa en su caso.

¿Cómo se evalúa el estado de HER2 de los tumores del seno?

 Por lo general, se analiza una muestra de biopsia o del tejido extraído en la cirugía con alguna de las siguientes pruebas:

  • Coloraciones inmunohistoquímicas (IHC): en esta prueba, se utilizan marcadores especiales que identifican la proteína HER2. Si hay muchas copias de HER2, las células cambian de color. Este cambio de color se puede ver en el microscopio.
  • Hibridación in situ con fluorescencia (FISH): esta prueba usa fragmentos fluorescentes de ADN que se adhieren a copias del gen HER2/neu en el interior de las células, las cuales luego se pueden contar por medio de un microscopio especial. (El gen HER2/neu produce la proteína HER2).
  • Un nuevo tipo de prueba, conocida como hibridación in situ cromogénica (CISH), funciona de manera similar a la prueba FISH, usando pequeñas sondas de ADN para contar el número de genes HER2/neu en las células del cáncer de seno. Pero esta prueba busca cambios de color (que no son fluorescentes) y no requiere de un microscopio especial, con lo cual puede ser menos costosa. Sin embargo, actualmente esta prueba no se usa tanto como la IHC o la prueba FISH.

Para más información sobre estas pruebas, lea la sección sobre pruebas realizadas a las muestras de biopsia y de citología (información disponible en inglés) para el cáncer.

¿Qué significan los resultados de la prueba?

Los resultados de las pruebas de HER2 guiarán tanto a usted como a su equipo de atención del cáncer para tomar las mejores decisiones sobre el tratamiento.

Con frecuencia, se hacen las coloraciones inmunohistoquímicas (IHC) primero. Los resultados se presentan como 0, 1+, 2+, o 3+.

  • Si los resultados son 0 o 1+, el cáncer es HER2 negativo.
  • Cuando el resultado de la IHC es 2+, el estado de HER2 del tumor no está claro. Por lo general, esto conlleva volver a realizar otra prueba con FISH. Los resultados de la prueba FISH se presentan como positivo o negativo para exceso de HER2.
  • Si los resultados de la prueba indican 3+, el cáncer es HER2 positivo. Pero algunas veces se utiliza la prueba FISH para confirmar el estado de HER2 que resultó ser 3+ en una prueba IHC.

Los tumores de seno HER2 positivos tienen demasiada cantidad de proteína HER2 o copias adicionales del gen HER2. Estos cánceres se pueden y se deben tratar con medicamentos que se dirigen a la proteína HER2.

Los tumores de seno HER2-negativos no tienen exceso de HER2. Estos tumores no responden al tratamiento con medicamentos que tienen como blanco a la proteína HER2.

Los tumores de seno triple negativos no tienen demasiada HER2 y tampoco tienen receptores de estrógeno ni progesterona. Son HER2-, ER- y PR negativos. Estos cánceres tienden a presentarse en mujeres más jóvenes y en mujeres hispanas o de raza negra. El cáncer de seno triple negativo crece y se propaga más rápidamente que la mayoría de los otros tipos de cáncer de seno. Debido a que las células cancerosas no tienen receptores hormonales, la terapia hormonal no es útil en el tratamiento de estos cánceres. Tampoco son útiles los medicamentos dirigidos a HER2, pues estos cánceres no tienen exceso de HER2. No obstante, la quimioterapia sigue siendo útil.

Los tumores de seno triple positivos son HER2-, ER- y PR- positivos. Estos cánceres se tratan con medicamentos hormonales, así como medicamentos que se dirigen a HER2.

Preguntas que debe hacer a su médico sobre HER2

A continuación se sugieren algunas preguntas que puede hacer cuando consulte con su médico sobre sus resultados de la prueba del cáncer de seno:

  • ¿Se ha realizado alguna prueba para saber el estado de HER2 de mi tumor?
  • ¿Cuál es el estado de mi HER2?
  • ¿Es el resultado de la prueba claro o se debe hacer otra prueba?
  • ¿Cómo afecta el estado de mi HER2 a mi plan de tratamiento?

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

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American Society of Clinical Oncology. Estrogen and Progesterone Receptor Testing for Breast Cancer. April 19, 2010. Accessed at http://www.cancer.net/research-and-advocacy/asco-care-and-treatment-recommendations-patients/estrogen-and-progesterone-receptor-testing-breast-cancer on September 25, 2015.

 

Last Medical Review: September 25, 2014 Last Revised: May 24, 2016

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