Tamoxifeno y raloxifeno para la prevención del cáncer de seno

El tamoxifeno y el raloxifeno han demostrado reducir el riesgo de cáncer de seno, pero tomar estos medicamentos puede tener sus propios riesgos y efectos secundarios. Ambos medicamentos son los únicos que están aprobados en los Estados Unidos para ayudar a reducir el riesgo de cáncer de seno. 

¿Qué tipo de medicamentos son el tamoxifeno y el raloxifeno?

El tamoxifeno y el raloxifeno son moduladores selectivos de receptores de estrógeno (o SERM). Esto significa que estos medicamentos actúan contra  (o bloquean) el estrógeno (una hormona femenina) en algunos tejidos del cuerpo, pero actúan como estrógeno en otros tejidos. El estrógeno estimula el crecimiento de las células del cáncer de seno. Ambos medicamentos bloquean el estrógeno en las células del seno. Por esta razón, son útiles en reducir el riesgo de cáncer de seno.

Estos medicamentos se utilizan con más frecuencia para otras dolencias.

  • El tamoxifeno se usa principalmente para tratar el cáncer de seno con receptores hormonales positivos (cáncer de seno con células que tienen receptores de estrógeno y/o progesterona).
  • El raloxifeno se usa principalmente para prevenir y tratar la osteoporosis (huesos muy débiles) en mujeres posmenopáusicas.

Ambos medicamentos vienen en forma de pastilla, y se toman una vez al día. El tamoxifeno también viene en una presentación líquida. Este medicamento se puede usar en las mujeres pre o posmenopáusicas, pero el raloxifeno sólo está aprobado para mujeres posmenopáusicas. Para reducir el riesgo de cáncer de seno, estos medicamentos se toman por 5 años.

¿Qué tan eficaces son estos medicamentos para reducir el riesgo de cáncer de seno?

Los efectos de estos medicamentos en la reducción del riesgo de  cáncer de seno han variado en diferentes estudios. El tamoxifeno ha demostrado que reduce el riesgo entre 13% a 48%, mientras que el raloxifeno ha reducido el riesgo entre 18% a 58%. Cuando los resultados de todos los estudios se analizan en conjunto, la reducción general en el riesgo que ocasionan estos medicamentos fue alrededor de 38% (más de un tercio). Estos medicamentos reducen el riesgo tanto de cáncer de seno invasivo como carcinoma ductal in situ.

¿Qué significaría esto para mí?

Aunque un medicamento que reduce su riesgo en más de un tercio (38%) suena como algo que tiene que ser beneficioso, lo que realmente significaría para usted depende de qué tan alto es su riesgo en primer lugar (su riesgo de base).

Por ejemplo, si usted tenía un riesgo del 8% de padecer cáncer de seno en los próximos 5 años, se le consideraría estar en mayor riesgo. Un riesgo de 8% significaría que en los próximos 5 años, se anticiparía que 8 de 100 mujeres con su riesgo padezca cáncer de seno. Una reducción del riesgo relativo del 38% significa que el riesgo pasaría del 8% al 5%. Por lo tanto, solo 5 de 100 mujeres padecerá cáncer de seno durante los próximos 5 años. Para usted, un cambio en el riesgo relativo del 38% en realidad significa un cambio de 3% en su riesgo absoluto (de 8% a 5%).

Dado que el cambio en el riesgo absoluto depende de su riesgo básico, usted se beneficiaría menos si tuviera un riesgo básico más bajo, y se beneficiaría más si su riesgo fuera más alto. Si usted presenta un riesgo base de sólo el 1.7% (que es lo que se necesitaba para participar en algunos de los estudios de estos medicamentos), el cambio de 38% en el riesgo relativo  significaría que su riesgo bajaría a 1.05%. Esto significa un cambio de 0.65 % en el riesgo absoluto.

Su médico puede estimar su riesgo de cáncer de seno basándose en factores como su edad, historial médico y antecedentes familiares. Esto puede ayudarle a saber cuánto beneficio podría obtener al tomar uno de estos medicamentos.

¿Ofrecen estos medicamentos otros beneficios?

El tamoxifeno y el raloxifeno pueden ayudar a prevenir la osteoporosis, un grave debilitamiento de los huesos, que es más común después de la menopausia.

¿Cuáles son los riesgos y los efectos secundarios de estos medicamentos?

Los efectos secundarios más comunes de estos medicamentos son los síntomas de la menopausia. Estos incluyen sensaciones repentinas de calor (bochornos u oleadas de calor) y sudoración nocturna. El tamoxifeno también puede causar sequedad vaginal y flujo vaginal. Las mujeres premenopáusicas que toman tamoxifeno pueden presentar cambios en la menstruación. Los periodos menstruales se pueden tornar irregulares o incluso descontinuarse. Aunque a menudo los períodos se reanudan después de que se suspende el medicamento, no siempre es así, y algunas mujeres entran en la menopausia. Esto es más probable en mujeres que estaban próximas a pasar por la menopausia cuando comenzaron a tomar el medicamento.

Otros efectos secundarios más graves son poco frecuentes. Estos incluyen la formación de coágulos sanguíneos graves y el cáncer de útero.

Coágulos sanguíneos

Tanto el tamoxifeno como el raloxifeno aumentan su riesgo de padecer coágulos sanguíneos en la vena de una pierna (trombosis venosa profunda) o en sus pulmones (embolia pulmonar). Estos coágulos a veces pueden causar problemas graves e incluso la muerte. En los estudios de prevención de cáncer de seno, el riesgo general de estos coágulos sanguíneos a lo largo de 5 años de tratamiento fue de menos de 1%. Este riesgo podría ser mayor si usted presentó un coágulo de sangre grave en el pasado, por lo que estos medicamentos no se recomiendan para reducir el riesgo de cáncer de seno en una mujer con un historial de coágulos sanguíneos.

Si usted está tomando tamoxifeno o raloxifeno, dígale a su médico si presenta hinchazón en las piernas, dolor en el pecho o dificultad para respirar, ya que estos pueden ser síntomas de coágulos sanguíneos.

Debido a que estos medicamentos aumentan su riesgo de padecer coágulos sanguíneos graves, es motivo de preocupación que también aumenten su riesgo de ataque al corazón o de accidente cerebrovascular (derrame cerebral). Hasta el momento, sin embargo, esto no se ha visto en los estudios.

Cáncer de útero

Debido a que el tamoxifeno actúa como estrógeno en el útero, puede aumentar su riesgo de cáncer de endometrio y sarcoma uterino (cánceres de útero). También está vinculado a un mayor riesgo de precánceres endometriales. El raloxifeno no actúa como estrógeno en el útero y no está vinculado a un mayor riesgo de cáncer de útero.

Aunque el tamoxifeno aumenta el riesgo de cáncer de útero, en general el aumento en el riesgo es bajo. En un amplio estudio de mujeres que tomaron el medicamento por hasta 5 años para reducir el riesgo de cáncer de seno, menos del 1% de las mujeres que tomaron el medicamento fueron diagnosticadas con cáncer uterino. La mayoría de estos cánceres fueron detectados en etapas muy iniciales. Algunas mujeres fueron diagnosticadas con precáncer de endometrio. El riesgo de cáncer de útero vuelve a la normalidad en unos pocos años después de suspender el medicamento.

El aumento en este riesgo parece afectar a las mujeres de más de 50 años y no a las mujeres más jóvenes.

Si usted está tomando tamoxifeno, informe a su médico si presenta cualquier sangrado vaginal anormal o manchado, sobre todo después de la menopausia, ya que estos son posibles síntomas de cáncer de útero. Si se le diagnosticó con cáncer de útero o precáncer, usted no debe tomar tamoxifeno.

Si ha sido sometida a una histerectomía (cirugía para extirpar el útero), usted no está en riesgo de cáncer de endometrio o sarcoma uterino, y no tiene que preocuparse por estos cánceres.

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USPSTF summary http://www.uspreventiveservicestaskforce.org/uspstf13/breastcanmeds/breastcanmedsrs.htm

Last Medical Review: September 25, 2014 Last Revised: May 24, 2016

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