Tratamiento del cáncer de seno en etapas I a III

La mayoría de las mujeres con cáncer de seno en etapas I, II o III se tratan con cirugía, a menudo seguida de radioterapia. Muchas mujeres también reciben cierto tipo de terapia con medicamentos. En general, entre más se haya extendido el cáncer de seno, más tratamiento probablemente necesitará.

La etapa del cáncer de seno es un factor importante para determinar las mejores opciones de tratamiento. No obstante, otros factores también pueden ser importantes, tales como:

  • Si las células cancerosas contienen receptores hormonales (es decir, si el cáncer es ER-positivo o PR-positivo)
  • Si las células cancerosas tienen grandes cantidades de la proteína HER2 (es decir, si el cáncer es HER2-positivo)
  • Su estado general de salud y sus preferencias personales

Consulte con su médico acerca de cómo estos factores pueden afectar sus opciones de

Tratamiento del cáncer de seno en etapa I

Estos cánceres de seno aún son relativamente pequeños y no se han propagado a los ganglios linfáticos o solo hay un área diminuta de propagación en el ganglio linfático centinela (el primer ganglio linfático a donde probablemente se propagó el cáncer).

Cirugía

La cirugía es el tratamiento principal para el cáncer de seno en etapa I. Estos cánceres pueden tratarse con cirugía con conservación del seno (a veces llamada tumorectomía o mastectomía parcial) o mastectomía. También será necesario examinar los ganglios linfáticos ya sea con una biopsia de ganglio centinela o con una disección de ganglio linfático axilar.

En algunos casos, la reconstrucción del seno se puede hacer al mismo tiempo que la cirugía que se realiza para extraer el cáncer. No obstante, si usted va a necesitar radioterapia después de la cirugía, a menudo es mejor retrasar la reconstrucción hasta después de completar la radiación.

Radioterapia

Si se realiza la cirugía con conservación del seno, por lo general, se administra radioterapia para reducir la probabilidad de que el cáncer regrese en el seno. Las mujeres que tengan al menos 70 años de edad pueden considerar la cirugía con conservación del seno sin la radioterapia si presentan TODAS las características siguientes:

  • El tumor mide 2 cm de ancho (un poco menos de 1 pulgada) o menos y ha sido extirpado completamente.
  • Ninguno de los ganglios linfáticos que fueron extirpados contiene cáncer.
  • El cáncer es ER-positivo o PR-positivo, y se administra terapia hormonal.

La radiación después de la cirugía con conservación del seno todavía reduce la probabilidad de que el cáncer regrese en las mujeres que cumplen con estos criterios, pero no  ha demostrado que les ayude a vivir por más tiempo.

Si se realiza la mastectomía, la radioterapia es menos probable que sea necesaria, pero podría administrarse dependiendo de los detalles de su cáncer específico. Usted debe consultar con su doctor para saber si necesita tratamiento de radiación. Puede que le recomienden un médico especialista en radiación para una evaluación.

Terapia sistémica adyuvante (quimioterapia y otros medicamentos)

Para las mujeres que tienen un cáncer de seno con receptores de hormonas positivos (ER-positivo o PR-positivo), la mayoría de los médicos recomendará la terapia hormonal (tamoxifeno o un inhibidor de la aromatasa, o uno seguido del otro) como tratamiento adyuvante (adicional), independientemente cuán pequeño sea el tumor. Resulta más probable que las mujeres con tumores que miden más de 0.5 cm de ancho (alrededor de ¼ de pulgada) se beneficien de esta terapia. Por lo general, la terapia hormonal se administra por al menos 5 años.

Si el tumor mide más de 1 cm de ancho (alrededor de 1/2 pulgada), usualmente se necesita la quimioterapia adyuvante. Puede que algunos médicos también sugieran la quimioterapia para tumores más pequeños, especialmente si presentan características desfavorables (tal como un cáncer que es de alto grado; negativo para receptores hormonales, HER2 positivo; o que tiene un puntaje alto en un panel genético, como Oncotype Dx).

Para los cánceres HER2 positivos, también se recomienda usualmente trastuzumab (Herceptin) adyuvante por un año.

Tratamiento del cáncer de seno en etapa II

Estos cánceres de seno son más grandes que los cánceres en etapas I y/o se han propagado a unos pocos ganglios linfáticos adyacentes.

Terapia local (cirugía y radioterapia)

Los cánceres en etapa II pueden tratarse con cirugía con conservación del seno (a veces llamada tumorectomía o mastectomía parcial) o mastectomía. También será necesario examinar los ganglios linfáticos ya sea con una biopsia de ganglio centinela o con una disección de ganglio linfático axilar.

Las mujeres que se han sometido a una cirugía con conservación del seno se tratan con radioterapia después de la cirugía. Las mujeres que se someten a una mastectomía por lo general son tratadas con radiación si se encuentra cáncer en los ganglios linfáticos. Es posible que a algunas pacientes que se someten a una biopsia de ganglio linfático centinela que muestra cáncer en unos pocos ganglios linfáticos no haya que extirparles el resto de sus ganglios linfáticos (disección de ganglios linfáticos axilares) para saber si hay más cáncer. En estas pacientes, la radiación puede discutirse como una opción de tratamiento después de la mastectomía.

Si usted fue inicialmente diagnosticada con cáncer de seno en etapa II y se le administró tratamiento, como la quimioterapia o la terapia hormonal antes de la cirugía, puede que se recomiende la radioterapia si se encontró cáncer en los ganglios linfáticos en el momento de la mastectomía. Un médico (oncólogo) que se especializa en radiación, puede revisar su caso para discutir si la radiación sería útil para usted.

Si se necesita también administrar quimioterapia después de la cirugía, se retrasa la radiación hasta que se complete la quimioterapia.

En algunos casos, la reconstrucción del seno se puede hacer durante la  cirugía para extraer el cáncer. No obstante, si usted va a necesitar radiación después de la cirugía, a menudo es mejor esperar y hacer la reconstrucción después de completar la radiación.

Terapia neoadyuvante y adyuvante (quimioterapia y otros medicamentos)

La terapia sistémica se recomienda en mujeres con cáncer de seno en etapa II. Algunas terapias sistémicas se administran antes de la cirugía (terapia neoadyuvante), y otras se dan después de la cirugía (terapia adyuvante). El tratamiento neoadyuvante es a menudo una buena opción para las mujeres con tumores grandes, ya que pueden reducir el tamaño del tumor antes de la cirugía, posiblemente lo suficiente como para permitir que la cirugía con conservación del seno sea una opción. Sin embargo, esto no mejora la supervivencia más que administrar estos tratamientos después de la cirugía. En algunos casos, la terapia sistémica se inicia antes de la cirugía para luego continuarla después de la operación.

Los medicamentos que se utilicen dependerán de la edad de la mujer y de la condición del receptor hormonal y de la condición de HER2 del tumor. Éstos pueden incluir:

  • Quimioterapia: la quimioterapia se puede administrar antes o después de la cirugía.
  • Medicamentos dirigidos a HER2: si el cáncer es HER2 positivo, se comienzan a administrar medicamentos de terapia dirigida a HER2 con quimio. Tanto el trastuzumab (Herceptin) como el pertuzumab (Perjeta) se pueden usar como parte del tratamiento neoadyuvante. Luego el trastuzumab se continúa después de la cirugía por un total de un año de tratamiento.
  • Terapia hormonal: si el cáncer tiene receptores de hormonas positivos, generalmente se emplea terapia hormonal (tamoxifeno, un inhibidor de la aromatasa, o uno seguido del otro). Se puede iniciar antes de la cirugía, pero ya que se continúa por al menos 5 años, también se deberá administrar después de la cirugía.

Tratamiento del cáncer de seno en etapa III

En el cáncer de seno que se encuentra en etapa III, el tumor es grande (mide más de 5cm o alrededor de 2 pulgadas de ancho) o invade los tejidos cercanos (la piel sobre el seno o el músculo que está debajo), o se ha propagado a muchos ganglios linfáticos adyacentes.

Si usted tiene cáncer de seno inflamatorio: los cánceres en etapa III incluyen algunos cánceres de seno inflamatorios que no se han propagado más allá de los ganglios linfáticos cercanos. El tratamiento de estos cánceres puede ser ligeramente diferente del tratamiento de otros tipos de cáncer de seno en etapa III. Puede encontrar más detalles en nuestra sección sobre el tratamiento para el cáncer de seno inflamatorio. Hay dos tipos principales de abordajes para tratar el cáncer de seno en etapa III:

Comenzar con terapia neoadyuvante

Con más frecuencia, estos cánceres se tratan con quimioterapia neoadyuvante (antes de la cirugía). Para tumores que son HER2 positivos, también se administra el medicamento de terapia dirigida trastuzumab (Herceptin), algunas veces con pertuzumab (Perjeta). Esto puede reducir el tamaño del tumor lo suficientemente como para permitir que una mujer se someta a la cirugía con conservación del seno. Si el tumor no se encoge lo suficiente, se realiza una mastectomía. También será necesario examinar los ganglios linfáticos cercanos. A menudo, una biopsia de ganglio linfático centinela no es una opción para los cánceres en etapa III, por lo que generalmente se realiza una disección de ganglios linfáticos axilares (ALND).

A menudo, la radioterapia es necesaria después de la cirugía. Si se realiza la reconstrucción del seno, por lo general se retrasa hasta que finaliza la radiación. En algunos casos, también se administra quimioterapia adicional (adyuvante) después de la cirugía. Las mujeres con cánceres HER2 positivos reciben trastuzumab después de la cirugía para completar un año de tratamiento con este medicamento. Las mujeres que padecen cánceres de seno con receptor hormonal positivo (ER-positivo o PR-positivo) también recibirán terapia hormonal adyuvante.

Comenzar con cirugía

Otra opción para los cánceres en etapa III consiste en primero tratarlos con cirugía. Debido a que estos tumores son bastante grandes y/o han crecido hacia los tejidos adyacentes, esto usualmente significa que hay que hacer una mastectomía. Para las mujeres con senos bastante grandes, la cirugía con conservación del seno puede ser una opción si el cáncer no ha invadido los tejidos cercanos. La biopsia de ganglio linfático centinela puede ser una opción para algunas pacientes, pero la mayoría necesitará una disección de ganglios linfáticos axilares. Por lo general, después de la cirugía se administra quimioterapia adyuvante y/o terapia hormonal y/o trastuzumab. Después de la cirugía, se recomienda radiación.

¿Qué tipo de tratamiento(s) con medicamentos podría recibir?

La mayoría de las mujeres con cáncer de seno en etapas I a III recibirá algún tipo de medicamento como parte de su tratamiento. Esto puede incluir:

  • Quimioterapia
  • Terapia hormonal (tamoxifeno, un inhibidor de la aromatasa, o uno seguido del otro)
  • Medicamentos de terapia dirigida a HER2, como el trastuzumab (Herceptin) y el pertuzumab (Perjeta)
  • Alguna combinación de estos

Los tipos de medicamentos que podrían funcionar mejor dependen de la condición del receptor hormonal del tumor, de la condición de HER2 y de otros factores.

¿Cuándo se usa la quimioterapia (quimio)?

Por lo general, se recomienda la quimioterapia para todas las mujeres que padecen cánceres de seno invasivos cuyos tumores tienen receptores de hormonas negativos (ER-negativo and PR-negativo). También por lo general se recomienda para las mujeres con tumores que tienen receptores de hormonas positivos que podrían beneficiarse de recibir quimioterapia junto con su terapia hormonal, basándose en la etapa y las características del tumor.

La quimioterapia que se administra antes de la cirugía (quimioterapia neoadyuvante) o después de la cirugía (quimioterapia adyuvante), puede disminuir el riesgo de que el cáncer regrese, pero no elimina totalmente el riesgo. Antes de decidir si es adecuada para usted, hable con su médico para asegurarse de que entiende la probabilidad de que el cáncer regrese con o sin recibir quimioterapia.

Su usted va a recibir quimioterapia, su médico debe informarle sobre los regímenes específicos de medicamentos que son mejores para usted según su cáncer, su etapa, otros problemas de salud, y sus preferencias. La duración del tratamiento varía usualmente de 3 a 6 meses.

¿Cuándo se utiliza la terapia hormonal?

La terapia hormonal se recomienda a todas las mujeres con cáncer de seno invasivo con receptor hormonal positivo (ER-positivo o PR-positivo) independientemente del tamaño del tumor o del número de ganglios linfáticos con células cancerosas. Probablemente, la terapia hormonal no sea eficaz para las mujeres que padecen cánceres con receptores de hormonas negativos.

Para las mujeres posmenopáusicas: las mujeres que han pasado por la menopausia y que tienen tumores con receptores de hormonas positivos generalmente recibirán terapia hormonal adyuvante. Esto podría consistir en:

  • Un inhibidor de la aromatasa, como anastrozol (Arimidex), letrozol (Femara) o exemestano (Aromasin) por 5 años
  • Tamoxifeno por 2 a 5 años y luego un inhibidor de la aromatasa por 3 a 5 años adicionales
  • Tamoxifeno por 5 a 10 años (para mujeres que no pueden tomar inhibidores de aromatasa)

La quimioterapia a veces puede desacelerar o detener la función ovárica durante un tiempo. Puede que sea necesario realizar pruebas de los niveles hormonales en las mujeres que dejaron de tener periodos menstruales durante o después de la quimioterapia para confirmar que han pasado por la menopausia. Muchas mujeres que dejaron de tener sus periodos a causa de la quimio en realidad no han pasado por la menopausia, y sus periodos regresarán.

Para las mujeres premenopáusicas: para las mujeres que no han pasado por la menopausia, el tratamiento más común es tamoxifeno, el cual se toma por 5 a 10 años. Otra opción es un inhibidor de la aromatasa, junto con ablación ovárica. La ablación puede hacerse con un medicamento llamado análogo de la hormona liberadora de hormona luteinizante (LHRH) que detiene temporalmente la función ovárica, o con la extirpación quirúrgica de los ovarios (ooforectomía).

La ablación ovárica también puede considerarse junto con tamoxifeno. Aun así, no está claro si remover los ovarios o hacer que dejen de funcionar ayude al tamoxifeno a ser más eficaz en cánceres que han sido extraídos completamente, y por lo tanto estos tratamientos no son convencionales.

Si usted entra en menopausia mientras recibe tratamiento con tamoxifeno (ya sea naturalmente o por la extirpación de sus ovarios), se le puede administrar un inhibidor de aromatasa en lugar de tamoxifeno. Aun así, las mujeres podrían dejar de tener sus periodos menstruales mientras reciben tamoxifeno sin que en realidad hayan pasado por la menopausia.  Por lo tanto, a menudo es necesario realizar análisis de sangre de los niveles hormonales para determinar si están en menopausia y se pueden beneficiar de los inhibidores de la aromatasa.

Terapia hormonal y quimioterapia: la terapia hormonal puede iniciarse inmediatamente si usted no está recibiendo quimioterapia. Sin embargo, recibir terapia hormonal y quimioterapia a la vez puede provocar que la quimioterapia sea menos eficaz de modo que usualmente la terapia hormonal no se comienza sino después de completar la quimioterapia.

¿Cuándo se usan los medicamentos de terapia dirigida a HER2?

Por lo general, las mujeres que padecen cánceres HER2/positivos reciben trastuzumab (Herceptin) junto con quimioterapia como parte del tratamiento. Si el tratamiento se administra antes de la cirugía (llamado terapia neoadyuvante), también se puede administrar pertuzumab (Perjeta). Después de completar la quimioterapia, se continúa con el trastuzumab para completar un año de tratamiento.

Debido a que estos medicamentos pueden  causar problemas cardiacos, se supervisa minuciosamente la función cardiaca durante el tratamiento con pruebas, como ecocardiogramas o exploraciones MUGA.

Recursos en Internet para ayudar a tomar decisiones Para ayudar a decidir si la terapia adyuvante es apropiada para usted, visite la página en Internet de la Clínica Mayo en www.mayoclinic.com y escriba “adjuvant therapy” (terapia adyuvante) en el encasillado para búsqueda. Usted encontrará información que le ayudará a entender los posibles beneficios y limitaciones de la terapia adyuvante.

Otras guías en línea, tal como www.adjuvantonline.com están diseñadas para el uso de profesionales de la salud. Esta página en Internet provee información sobre el riesgo de que su cáncer regrese dentro de los próximos 10 años y sobre los beneficios que usted podría esperar de la terapia hormonal, la quimioterapia, o ambas. Usted puede preguntar a su médico si él o ella utilizan este sitio Web.

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Last Medical Review: 06/01/2016 Last Revised: 06/01/2016

Morrow M, Burstein HJ, Harris JR. Chapter 79: Malignant Tumors of the Breast. In: DeVita VT, Lawrence TS, Rosenberg SA, eds. DeVita, Hellman, and Rosenberg’s Cancer: Principles and Practice of Oncology. 10th ed. Philadelphia, Pa: Lippincott Williams & Wilkins; 2015.

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Wolff AC, Domchek SM, Davidson NE, Sacchini V, McCormick B. Chapter 91: Cancer of the Breast. In: Niederhuber JE, Armitage JO, Doroshow JH, Kastan MB, Tepper JE, eds. Abeloff’s Clinical Oncology. 5th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier; 2014.

Last Medical Review: July 1, 2017 Last Revised: September 27, 2017

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