Estado del receptor hormonal del cáncer de seno

A las células cancerosas obtenidas durante una biopsia o cirugía se les realizarán pruebas para saber si tienen receptores de estrógeno o progesterona. Cuando las hormonas estrógeno y progesterona se unen a estos receptores, estimulan el crecimiento del cáncer. A los cánceres se les identifica como cánceres con receptores de hormonas positivos o cánceres con receptores de hormonas negativos  según tengan o no tengan estos receptores. Saber el estado del receptor hormonal es importante para decidir las opciones de tratamiento.

¿Qué son los receptores de estrógeno y de progesterona?

Los receptores son proteínas que se encuentran en el interior o sobre las células que se pueden unir a ciertas sustancias en la sangre. Las células mamarias normales y algunas células de cáncer de seno tienen receptores que se unen al estrógeno y a la progesterona, y dependen de estas hormonas para crecer.

Las células del cáncer de seno pueden contener uno o ambos receptores.

  • ER-positivo: a los cánceres de seno que tienen receptores de estrógeno se les llama cánceres positivos para receptores de estrógeno (o ER +).
  • PR-positivo: a los cánceres de seno con receptores de progesterona se les llama cánceres positivos para receptores de progesterona (o PR +).

Impedir que estos receptores se adhieran a las hormonas puede ayudar a evitar el  crecimiento del cáncer y su propagación. Se pueden usar medicamentos para lograr esto.

¿Por qué es importante conocer el estado del receptor hormonal?

Hay ciertos medicamentos utilizados para tratar los cánceres de seno que tienen uno o ambos de estos receptores. La mayoría de los tipos de terapia hormonal para el cáncer de seno disminuye los niveles de estrógeno o evita que el estrógeno actúe en las células cancerosas del seno. Esta clase de tratamiento es útil para cánceres de seno con receptores hormonales positivos, pero no es eficaz en tumores que son negativos para receptores hormonales (ambos ER y PR negativo).

A todos los cánceres invasivos de seno, se les debe realizar estas pruebas de ambos receptores hormonales ya sea en la muestra de la biopsia o al momento de extraer el tumor mediante la cirugía. Alrededor de dos de cada tres cánceres de seno tienen al menos uno de estos receptores. Este porcentaje es mayor en las mujeres de más edad que en las mujeres más jóvenes. A los DCIS también se les deben hacer pruebas de receptores de estrógeno.

¿Cómo se evalúa la condición de estrógeno y progesterona de los tumores del seno?

A menudo se usa una prueba llamada inmunohistoquímica o IHC (información disponible en inglés) para averiguar si las células cancerosas tienen receptores de estrógeno y progesterona. Se usan marcadores especiales para etiquetar a los receptores hormonales, de modo que se puedan observar al microscopio.

¿Qué significan los resultados de la prueba?

El resultado de la prueba ayudará a guiar tanto a usted como a su equipo de atención del cáncer para tomar las mejores decisiones sobre el tratamiento.

Los resultados de la prueba le indicarán su condición de receptor hormonal. El informe que muestra los resultados indicará que un tumor es receptor de hormonas positivos si al menos el 1% de las células sometidas a prueba tienen receptores de estrógeno y/o progesterona. De lo contrario, se indicará que el tumor es receptor de hormonas negativo.

Las células del cáncer de seno con receptores de hormonas positivos tienen receptores de estrógeno (ER) o receptores de progesterona (PR). Estos cánceres de seno se pueden tratar con medicamentos de terapia hormonal  que reducen los niveles de estrógeno o bloquean los receptores de estrógeno. Esto incluye a los cánceres que son negativos para estrógeno, pero positivos para progesterona. Los cánceres con receptores hormonales positivos suelen crecer más lentamente que los cánceres con receptores hormonales negativos. Las mujeres con cánceres con receptores hormonales positivos suelen tener un mejor pronóstico a corto plazo, pero estos cánceres a veces pueden regresar muchos años después del tratamiento. Los cánceres con receptores hormonales positivos son más comunes en mujeres después de la menopausia.

Los cánceres con receptores de hormonas negativos no tienen receptores de estrógeno ni receptores de progesterona. El tratamiento con los medicamentos de terapia hormonal no es útil para estos cánceres. Estos cánceres tienden a crecer más rápidamente que los cánceres con receptores hormonales positivos. Si regresan después del tratamiento, esto con más frecuencia ocurre durante los primeros años. Los cánceres con receptores hormonales negativos son más comunes en mujeres que aún no han pasado por la menopausia.

Las células del cáncer de seno que son triple negativas no contienen receptores de estrógeno ni de progesterona. Tampoco tienen exceso de la proteína HER2. Estos cánceres tienden a ser más comunes en mujeres más jóvenes y en mujeres hispanas o de raza negra. El cáncer de seno triple negativo crece y se propaga más rápidamente que la mayoría de los otros tipos de cáncer de seno. Debido a que las células cancerosas no tienen receptores hormonales, la terapia hormonal no es útil en el tratamiento de estos cánceres. Tampoco son útiles los medicamentos dirigidos a HER2, pues estos cánceres no tienen exceso de HER2. El tratamiento con quimioterapia sigue siendo útil.

Los cánceres triple positivos son ER-positivo, PR-positivo y positivo para HER2. Estos cánceres se pueden tratar con medicamentos hormonales, así como medicamentos que se dirigen a HER2.

Preguntas que puede hacer a su médico sobre los receptores hormonales

A continuación se sugieren algunas preguntas que puede hacer cuando consulte con su médico sobre sus resultados de la prueba del cáncer de seno:

  • ¿Se ha realizado alguna prueba para saber la condición de los receptores hormonales?
  • ¿Cuál es el estado de mis receptores hormonales? Estado: ¿positivo o negativo?
  • ¿Cómo afecta el estado de mis receptores hormonales  a mi plan de tratamiento?

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.

American Society of Clinical Oncology. HER2 Testing for Breast Cancer. October 7, 2013. Accessed at http://www.cancer.net/research-and-advocacy/asco-care-and-treatment-recommendations-patients/her2-testing-breast-cancer on September 25, 2015.

 

Last Medical Review: September 25, 2014 Last Revised: May 24, 2016

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