Terapia dirigida para el cáncer de seno

A medida que los investigadores conocen más acerca de los  cambios en las células que causan cáncer, se han podido desarrollar nuevos tipos de medicamentos dirigidos específicamente a estos cambios. Los medicamentos de terapia dirigida funcionan en forma diferente de los medicamentos de quimioterapia y a menudo tienen distintos efectos secundarios.

Al igual que la quimioterapia, estos medicamentos entran en el torrente sanguíneo y alcanzan todas las áreas del cuerpo, haciendo que sean útiles contra el cáncer que se ha propagado a partes distantes del cuerpo. Algunas veces, los medicamentos de terapia dirigida funcionan incluso cuando los medicamentos de quimioterapia no son eficaces. Algunos medicamentos de terapia dirigida pueden ayudar a otros tipos de tratamiento a ser más eficaces.

Terapia dirigida para el cáncer de seno HER2 positivo

En alrededor de 1 de cada 5 mujeres con cáncer de seno, las células cancerosas tienen demasiada cantidad de una proteína que promueve el crecimiento, conocida como HER2, en sus superficies. Estos tipos de cáncer, conocidos como cánceres de seno HER2-positivos, tienden a crecer y a propagarse de manera más agresiva. Se han desarrollado varios medicamentos que atacan a esta proteína:

Trastuzumab (Herceptin)

es un anticuerpo monoclonal; es decir, la versión sintética de una proteína muy específica del sistema inmunitario. A menudo se administra con quimioterapia, pero también puede ser utilizado por sí solo (especialmente si ya se intentó la quimioterapia sola). El trastuzumab se puede usar para tratar tanto el cáncer de seno en etapa inicial como en etapa avanzada. Cuando se inicia antes (neoadyuvante) o después (adyuvante) de la cirugía para tratar el cáncer de seno en etapa inicial, este medicamento generalmente se suministra por un total de 6 meses a un año. Para el cáncer de seno avanzado, a menudo se administra el tratamiento siempre y cuando el medicamento siga surtiendo efecto. Este medicamento se administra en una vena (IV) y se infunde durante 30 a 90 minutos.

También está disponible otro tipo de trastuzumab llamado trastuzumab e inyección de hialuronidasa-oysk (Herceptin Hylecta). Se administra como una inyección subcutánea (debajo de la piel) que tarda aproximadamente de 2 a 5 minutos.

Pertuzumab (Perjeta)

Este anticuerpo monoclonal se puede administrar con trastuzumab y quimioterapia, ya sea antes o después de la cirugía para tratar el cáncer de seno en etapa inicial, o para tratar el cáncer de seno avanzado. Este medicamento se administra en una vena (IV).

Ado-trastuzumab emtansina (Kadcyla o TDM-1)

este es un anticuerpo monoclonal adherido a un medicamento de quimioterapia. Se utiliza por sí solo para tratar el cáncer de seno en etapa temprana (cuando se administró quimioterapia neoadyuvante y todavía había cáncer presente en el momento de la cirugía) o cáncer de seno avanzado en mujeres que ya han sido tratadas con trastuzumab y quimioterapia. Este medicamento también se administra en una vena (IV).

Lapatinib (Tykerb)

El lapatinib (Tykerb) es un inhibidor de la cinasa que se administra en forma de pastilla diariamente. El lapatinib se usa para tratar cáncer de seno avanzado y puede administrarse con ciertos medicamentos de quimioterapia o medicamentos de terapia hormonal.

Neratinib (Nerlynx)

El neratinib (Nerlynx) es otro inhibidor de la cinasa que se administra en forma de pastilla diariamente. El neratinib se utiliza para tratar el cáncer de seno en etapa temprana después de que una mujer ha completado un año de trastuzumab, y se administra generalmente por un año. Algunos estudios clínicos muestran que también puede ser eficaz en el cáncer de seno avanzado.

Efectos secundarios de la terapia dirigida para el cáncer de seno HER2 positivo

Los efectos secundarios de estos medicamentos a menudo son leves, pero algunos pueden llegar a ser graves. Consulte con su médico sobre lo que debe anticipar con este tratamiento.

Algunas mujeres experimentan daño cardiaco durante o después del tratamiento con trastuzumab, pertuzumab, o ado-trastuzumab emtansina. Esto puede causar insuficiencia cardíaca congestiva. Para la mayoría de las mujeres (pero no para todas), este efecto dura poco tiempo y se alivia cuando se deja de tomar el medicamento. El riesgo de problemas cardiacos es mayor cuando estos medicamentos se administran con ciertos medicamentos de quimioterapia que también pueden causar daño al corazón, como la doxorrubicina (Adriamycin) y la epirrubicina (Ellence). Debido a que estos medicamentos pueden causar daño al corazón, los médicos a menudo verifican su función cardiaca (con un ecocardiograma o un estudio MUGA) antes del tratamiento y se hace con regularidad mientras esté tomando este medicamento. Infórmele a su médico si presenta síntomas, tales como dificultad para respirar, hinchazón de las piernas y cansancio intenso.

El lapatinib, el neratinib y la combinación de pertuzumab con trastuzumab pueden causar diarrea grave, por lo que es muy importante que le notifique al equipo de profesionales que atiende su salud sobre cualquier cambio en los hábitos de evacuación tan pronto como ocurran. El lapatinib también puede causar eritrodisestesia palmoplantar, en el cual las manos y los pies presentan irritación y enrojecimiento, y podrían presentar ampollas y descamación.  

Si usted está embarazada, no debe tomar estos medicamentos, ya que pueden causar daño e  incluso la muerte al feto. Si usted cree  estar embarazada, consulte con su médico acerca del uso de anticonceptivos eficaces mientras esté tomando estos medicamentos.

Terapia dirigida para el cáncer de seno con receptores de hormonas positivos

Alrededor de 2 de cada 3 cánceres de seno son cánceres con receptores de hormonas positivos (receptor de estrógeno positivo o receptor de progesterona positivo). Para las mujeres con estos tipos de cáncer, el tratamiento con terapia hormonal suele ser útil. Ciertos medicamentos de terapia dirigida pueden hacer la terapia hormonal aún más eficaz, aunque estos medicamentos también podrían agregar efectos secundarios.

Inhibidores de CDK4/6

El palbociclib (Ibrance), el ribociclib (Kisqali) y el abemaciclib (Verzenio) son medicamentos que bloquean las proteínas en la célula llamadas cinasas dependientes de ciclinas (CDK), particularmente CDK4 y CDK6. El bloqueo de estas proteínas en las células del cáncer de seno con receptores de hormonas positivos ayuda a detener la división de las células. Esto puede desacelerar el crecimiento del cáncer.

Estos medicamentos están aprobados para las mujeres con cáncer de seno avanzado con receptores de hormonas positivos, negativo para HER2. Se administran por vía oral (pastillas), por lo general una o dos veces al día.

Hay distintas maneras de emplear estas medicinas.

  • Cualquiera de los tres medicamentos puede administrarse junto con un inhibidor de la aromatasa o fulvestrant para mujeres que han pasado por la menopausia.
  • Cualquiera de estos tres medicamentos se puede también administrar con fulvestrant o un inhibidor de aromatasa para mujeres que aún siguen con sus ciclos menstruales habituales (premenopausia) o que ya están casi en la menopausia (perimenopausia). Sin embargo, estas mujeres deben además estar tomando medicinas como los análogos de la hormona liberadora de hormona luteinizante (LHRH), que causan que los ovarios dejen de producir estrógenos.
  • También se puede administrar solo abemaciclib en mujeres que han sido tratadas previamente con terapia hormonal y quimioterapia.

Los efectos secundarios más comunes son recuentos sanguíneos bajos y cansancio. Por otro lado, los efectos secundarios menos comunes son: náuseas y vómitos, úlceras en la boca, pérdida de cabello, diarrea y dolor de cabeza. Un recuento muy bajo en el nivel de glóbulos blancos puede aumentar su riesgo de infecciones graves. Un efecto secundario poco frecuente pero posiblemente mortal es la inflamación de los pulmones, también llamada enfermedad pulmonar intersticial o neumonitis.

Everolimus (Afinitor)

El everolimus se emplea para las mujeres que han pasado por la menopausia y padecen cáncer de seno avanzado con receptores de hormonas positivos, negativo para HER2. Se usa con el inhibidor de la aromatasa exemestano (Aromasin) en mujeres cuyos cánceres han crecido mientras recibían tratamiento con letrozol o anastrozol (o si el cáncer comenzó a crecer poco tiempo después de suspender el tratamiento con estos medicamentos).

Este medicamento de terapia dirigida bloquea la mTOR, una proteína de las células que normalmente les ayuda a crecer y a dividirse. El everolimus también puede impedir que los tumores desarrollen nuevos vasos sanguíneos, lo que puede ayudar a limitar el crecimiento tumoral. En el tratamiento del cáncer de seno, este medicamento parece ayudar a los medicamentos de la terapia hormonal a funcionar mejor. El everolimus es una pastilla que se administra una vez al día.

Los efectos secundarios comunes del everolimus incluyen úlceras en la boca, diarrea, náuseas, debilidad o cansancio, recuentos sanguíneos bajos, dificultad para respirar y tos. El everolimus también puede ocasionar que se eleven los lípidos en la sangre (colesterol y los triglicéridos) y los niveles de azúcar en la sangre.  Por lo tanto, su médico le hará análisis de sangre regularmente mientras reciba este medicamento. También puede aumentar su riesgo de infecciones graves. Por lo tanto, su médico prestará atención minuciosa a cualquier infección.

Terapia dirigida para las mujeres con mutaciones en el gen BRCA

El olaparib (Lynparza) y el talazoparib (Talzenna) son medicamentos conocidos como inhibidores de PARP. Las proteínas PARP normalmente ayudan a reparar el ADN dañado dentro de las células. Los genes BRCA (BRCA1 y BRCA2) también ayudan a reparar el ADN (en forma ligeramente diferente), pero mutaciones en uno de esos genes pueden evitar que esto ocurra. Los inhibidores de PARP actúan bloqueando las proteínas PARP. Debido a que las células tumorales con un gen BRCA mutado ya confrontan problemas para reparar el ADN dañado, bloquear las proteínas PARP a menudo conduce a la muerte de estas células.

El olaparib y el talazoparib pueden utilizarse para tratar el cáncer de seno negativo para HER2 y metastásico en mujeres con una mutación BRCA que ya han recibido quimioterapia. También se puede usar el olaparib en mujeres que ya han recibido terapia hormonal si el cáncer tiene receptores de hormonas positivos. Solo un pequeño porcentaje de mujeres con cáncer de seno tienen un gen BRCA mutado con el que nacen, no adquirido que solo se encuentra en el cáncer. Si no se sabe que usted tenga alguna mutación BRCA, su médico someterá su sangre a análisis para asegurar que sí la tenga antes de comenzar el tratamiento con este medicamento.

Estos medicamentos están disponibles en forma de pastillas y se toman dos veces al día.

Los efectos secundarios pueden incluir náuseas, vómitos, diarrea, cansancio, pérdida del apetito, cambios en el gusto, recuentos bajos de glóbulos rojos (anemia), recuentos bajos de plaquetas, recuentos bajos de glóbulos blancos, dolor abdominal y dolor muscular y de articulaciones. En pocas ocasiones, algunos pacientes tratados con un inhibidor de PARP desarrollan un cáncer de la sangre, como el síndrome mielodisplásico o la leucemia mieloide aguda (AML).

Terapia dirigida para cáncer con mutación en el gen PIK3CA

El alpelisib (Piqray) es un medicamento de terapia dirigida conocido como un inhibidor de PI3K. Se puede utilizar con fulvestrant para tratar a las mujeres posmenopáusicas con cáncer de seno avanzado con receptores de hormonas positivos, negativo para HER2 que tienen una mutación PIK3CA que ha crecido durante o después del tratamiento con un inhibidor de la aromatasa. Alrededor del 30% al 40% de los cánceres de seno tienen un gen PIK3CA mutado. Su médico analizará la sangre o el tumor en busca de esta mutación antes de comenzar el tratamiento con este medicamento.

Se administra de forma oral mediante una pastilla que se toma una vez al día.

Algunos efectos secundarios son: niveles altos de azúcar en la sangre, signos de problemas renales, hepáticos o pancreáticos, diarrea, erupción cutánea, recuentos sanguíneos bajos, náuseas y vómitos, cansancio, disminución del apetito, úlceras en la boca, pérdida de peso, niveles bajos de calcio, problemas de coagulación de la sangre, y caída de pelo. Es posible que surjan reacciones cutáneas muy graves, como erupciones con descamación y ampollas, que debe notificar a un médico. Los pacientes con antecedentes de reacciones cutáneas graves deben informar esto a sus médicos antes de tomar alpelisib.

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Última revisión médica completa: septiembre 18, 2019 Actualización más reciente: septiembre 18, 2019

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